The Objects

8th Mar 1815

Source: Archives départementales Aveyron, 1M754, placard [mi-mars 1815].

An anonymous declaration of loyalty

Contributed by: Cyril Triolaire

The various celebrations marking the return of the Bourbons to the throne in the spring of 1814 and the return of Napoleon during the 100 Days a year later were an opportunity for individuals to confirm their loyalties, some to the royalist cause, others to Napoleon. The cries of ‘Long live the Emperor’ which in 1814 had been seen as seditious became a rallying cry once more in March 1815.

From as early as July 1814, rumours of the return of Napoleon, carried by the Turks to the gates of Paris, spread even to rural areas of the Massif Central in mountainous central France. The rumours encouraged children to let off firecrackers and some of their parents to declare their support in graffiti on the walls of the villages, much to the consternation of the local monarchist authorities.

The Flight of the Eagle in 1815 seemed to realise the hopes of Napoleon’s most fervent supporters. People felt free to express their loyalties once more, this time out in the open. After Napoleon had landed at Golfe-Juan but before he had even reached Paris, some of his supporters went as far as warning others not to harm him. This can be seen through today’s object from an anonymous villager of the Aveyron region: a placard which was put up in the main square in the town of Laguiole in mid-March 1815. The message is clear: ‘Long live Napoleon, Emperor of the French. Woe betide anyone who lays a finger on him!’

To read the original French entry for today, click on the Further information button below.

Geolocation

Afficher sa fidélité

Les fêtes célébrées lors du retour des Bourbons sur le trône au printemps 1814 et au cours des Cent Jours l’année suivante sont autant de moments favorables à l’affirmation des fidélités individuelles, les uns clamant leur royalisme, les autres, bientôt, leur foi en Napoléon. Les cris, hier séditieux, de Vive l’empereur, redeviennent mots de ralliement en mars 1815.

Dès le mois de juillet 1814, la rumeur du retour de Napoléon porté par les Turcs aux portes de Paris enfle jusque dans les campagnes du Massif Central, encourageant les enfants à sortir les pétards et certains de leurs parents à afficher leur soutien sur les murs des villages ; au plus grand dam des autorités locales monarchistes.

Le Vol de l’Aigle concrétise les espoirs des plus dévoués. La parole se libère et les fidélités, un temps contenues, s’affirment au grand jour. Après le débarquement à Golfe Juan, et avant même que l’empereur n’ait rejoint Paris, quelques-uns vont jusqu’à mettre en garde contre toute atteinte à sa personne, à l’instar de cet Aveyronnais anonyme dont le placard affiché au carrefour de la place publique de Laguiole à la mi-mars 1815 est sans équivoque : « Malheur à celui qui y touchera ! ».


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